えいごのきほん by 英語好き集まれ!

名詞のきほん冠詞の a と an

英語の名詞には多くの場合「冠詞」というものがつきます。その冠詞の中で、最も基本的なのが a と an です。中1の最初に「1つの、1人の」という意味で習うはずです。

物事や人が1つだけ、1人だけで、さらにその名詞が特定の人や物事を指さないときに、名詞の直前につけて「a chair(1つのイス)」「an apple(1個のリンゴ)」のように使います。「a Yukiko」のように人の名前の前につけたり、「a Canada」のようにもともと1つしかない国や都市の前につけたりはしません。

a と an の使い分けは、名詞が母音で始まる場合は an をつけ、子音で始まる場合は a をつけます。母音とは、日本語でいえば「ア、イ、ウ、エ、オ」の5つですが、英語の母音は種類がもっと多いのです。ひとまず、初心者の段階では「a、e、i、o、u」の5つのアルファベットで始まる単語を「母音で始まる単語」と考えておいてください。

正確にいえば、「a、e、i、o、u」の5文字は「母音」ではあるものの、「university(大学)」などはカタカナ読みすると「ニバーシティ」となり、発音の段階では「母音」とは呼べません。日本語に対応すると「ユ」は子音です。だから「a university」と、an ではなく a を使います。中1の授業ではここまで教えない場合が多いようなので、混乱しなさそうならこちらも覚えておいてください。

英文和訳の問題では a や an をわざわざ「1つの、1人の」と日本語に訳さない場合も多いです。読んだり聞いたりして「ああ、1つなんだな」と理解できること、英会話や英作文で自然につけられるようになることが大事です。
  • I have a dog.
    私はイヌを1匹飼っています。
  • Do you have a pen?
    ペン持ってる?
  • She wants to be a singer.
    彼女は歌手になりたい。
  • Is your mother an interior designer?
    あなたのお母さんはインテリアデザイナーなのですか。
  • He is eating an apple.
    彼はリンゴを食べている。
  • We don't have an English class today.
    今日、私たちは英語の授業がありません。
  • My father bought an umbrella at the station kiosk.
    父は駅の売店で傘を買った。
  • There is an orange and a banana in the basket.
    カゴの中にはオレンジ1個とバナナ1本があります。
  • She is a university student.
    彼女は大学生です。
  • They reported seeing a UFO.
    彼らはUFOを目撃したことを報告した。