えいごのきほん by 英語好き集まれ!

名詞のきほん物質名詞

小麦粉などの粉末、水などの液体、牛肉などの肉類は「物質名詞」と呼びます。これらはどこを切り取っても同じ物質であることが特徴です。

たとえば「自転車」を例にとると、自転車のサドルだけ、ペダルだけ、タイヤだけをはずして持ってきて「これは自転車です」とは言えません。しかし水が一滴だけのときでも、バケツ一杯のときでも「これは水です」と言えます。もちろん飲食物だけでなく、鉄やガラスなども、どこを切り取っても変わらない物質なので物質名詞となります。

物質名詞の特徴は、数えられないので「a、an をつけない」「複数形にならない」ということです。容器に入れて「グラス2杯の水」としたり、「100グラムの牛肉」のように単位で表すことはできます。この場合、数えるのは水や牛肉ではなく、グラスの数やグラム数なのです。
  • Light travels faster than sound.
    光は音より速い。
  • Do you have any money?
    お金はある?
  • This beef is from Australia.
    この牛肉はオーストラリア産だ。
  • Pass the salt and pepper, please.
    塩とコショウを取ってください。
  • I'd like to have some juice.
    ジュースを飲みたい。
  • May I have another piece of cake?
    もう1つケーキを食べてもいいですか。
  • Water rusts iron.
    水分は鉄を錆びさせる。
  • Some sand got in my eye.
    目に砂が入った。
  • Mary often ate pizza when she was in college.
    メアリーは大学時代、よくピザを食べた。